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薛涌金融史读书笔记之一:货币怎样战争

2018-09-12 09:52

  在十五、十六世纪以降的欧洲大国竞争中,各国为了筹措战争经费,不停地向商人借贷,专制君主因为权力不受限制,在财政危机时动辄废除自己所欠的债务,信誉很差,借不到钱不说,即便借到了,利息也非常高。立宪君主因为权力受到限制,不会轻易赖账,在战争的关键时刻,仍能以低息获得巨额贷款,最终在财政上把对手拖垮。是故罗斯切尔德的成功,实际上是所谓“财政国家”的成功

  据说,世界正在经历1929年大萧条以来最大的经济危机。对此我虽然将信将疑,但媒体塑造的这一景观无疑刺激人们反省金融历史,质疑资本主义的合理性。

  哈佛大学历史系和商学院的两栖教授尼尔·弗格森(Niall Ferguson)不愧是最有生意眼的历史学家,抓住这举世恐慌的机会出版了《金钱的崛起:世界金融史》(The Ascent of Money: A Financial History of the World)。最有意思的是,他虽然不懂中文,却根据《金融时报》的报道,在书中破天荒地提到了宋鸿兵所“编著”的《货币战争》。其实,他的书和宋著一样,都是畅销书,本无什么学术价值。但是,如果从公共知识分子的角度来看,则两书都值得一评。因为两书代表着不同的意识形态。这种不同的意识形态,在金融全球化的时代很可能会以不同的方式影响我们的决策。

  先说说弗格森其人。他可以说是目前西方身价最高、影响最大的历史学家,1964年出生,三十几岁就建立了自己的国际声誉。他的可贵之处在于既有严格的历史学训练,又懂金融。他2000-2002年间在牛津大学任政治史和财经史教授,2002-2004到纽约大学商学院担任财经史讲座教授,2004年后则在哈佛历史系和商学院同时担任讲座教授。从2007开始,他还在一家对冲基金公司GLG Partners担任咨询人,算是金融界的高级从业人员。同年,他离开英国的《每日电讯》而加盟《金融时报》,成为其客座编辑。一个勉强刚刚进入中年的人,不仅打通了老死不相往来的历史和财经两个领域,而且横跨学术界、金融界和媒体,在我们这个已经高度专业化的星球上当然是个异数。

  书中,吴敬琏缓缓叙述,吴晓波奋笔记述,历史如跛足的行者,不动声色地走近又走远,一段波澜壮阔的人生在回忆者与记录者之间如画卷展开…[连载]